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Monument Naturel des gisements d'icnites
Colunga, Gijón, Ribadesella y Villaviciosa (Le Centre et l'Est des Asturies)
  • Les gisements d'icnites sont localisés sur différentes sections de la côte, entre le Cap Torres de Gijón et la ville de Ribadesella.

Les empreintes de dinosaures dans le Monument Naturel des gisements d'icnites

Il y a plus de 150 millions d'années, à la période jurassique, les dinosaures peuplaient la terre. Il fallut encore attendre 63 millions d'années pour que l'homme fît son apparition... Il reste de nombreuses traces du passage de ces créatures sur la côte orientale asturienne.

Lorsque les dinosaures se déplaçaient dans les boues et les sables de la région, ils y imprimaient la forme de leur pas. Le phénomène porte le nom d'icnites. Les conditions de sédimentation qui les ont engendrées -les milieux alluviaux, deltaïques et marins, entre autres- sont très favorables à la conservation des empreintes et des os de dinosaures ou autres reptiles de l'époque, tels que les plésiosaures, ptérosaures, ichthyosaures et crocodiles. Au moment de la formation des icnites, le sol était tendre et ce n'est que beaucoup plus tard, après qu'elles aient été profondément enterrées, qu'elles se sont transformées en roche dure pour atteindre, presque intactes, notre époque.

Les icnites de la côte asturienne présentent des caractéristiques qui leur donnent une valeur incalculable pour la reconstitution du mode de vie de cette communauté de créatures étonnantes.

Les preuves les plus évidentes de l'abondance et de la variété des dinosaures qui peuplèrent les Asturies au Jurassique, reposent sur de nombreuses découvertes d'icnites dans les trois concrétisations du Jurassique supérieur: Vega, Tereñes et Lastres, qui affleurent sur les falaises côtières des communes de Villaviciosa, Colunga et Ribadesella. Les études ont prouvé que la zone avait été habitée par des dinosaures bipèdes (ornithopodes et théropodes) et quadrupèdes (surtout sauropodes). À en juger par la taille de ces traces, les dinosaures qui peuplaient les Asturies étaient de tailles très différentes: minuscules, de la taille d'un oiseau, ou au contraire immenses, comme dans le cas des brachiosaurus. Les icnites de la plage de la Griega sont les plus renommées d'Espagne et comptent parmi les plus importantes à l'échelle internationale.

L'itinéraire baptisé 'La Côte des dinosaures' donne à découvrir et à suivre ces empreintes étonnantes dans les trois communes.

À Villaviciosa, nous les chercherons sur la Plage de Merón, les falaises d'Oles, le phare et le port de Tazones; à Colunga, les falaises de Lastres et la plage de la Griega; et, à Ribadesella, la plage de Vega, les falaises de Tereñes et la plage de Ribadesella.

Le bon état de conservation, la grande variété morphologique, et le nombre important des icnites découvertes situent ces gisements à la tête du classement des sites du jurassique en Espagne.

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Monument Naturel des gisements d'icnites
GPS:+43.500565,-5.259361