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Monumento Natural de los Yacimientos de Icnitas
Colunga, Gijón, Ribadesella y Villaviciosa (Centro y Oriente de Asturias)
  • Los Yacimientos de Icnitas se encuentran en varios tramos de costa entre los municipios de Gijón, desde el Cabo Torres, y Ribadesella.

Huellas de dinosaurios en el Monumento Natural de los Yacimientos de Icnitas.

Hace más de 150 millones de años, en el período Jurásico, los dinosaurios poblaban la Tierra. Aún faltaban 63 millones de años más para que el hombre apareciese sobre ella... Del paso de aquellas criaturas por terrenos asturianos quedan, aún hoy, abundantes huellas en la costa oriental.

Cuando los dinosaurios se desplazaban sobre los fangos o arenas de la zona, dejaban impresas las huellas de sus pisadas, conocidas también como icnitas. Las condiciones de sedimentación que las originaron, como los ambientes aluviales, deltaicos y marinos son muy favorables para la conservación de huellas y huesos de dinosaurios y otros reptiles de la época, como los plesiosaurios, pterosaurios, ictiosaurios y cocodrilos. Cuando las icnitas se formaron, el suelo era blando, y sólo más tarde, después de haber sido profundamente enterradas, se convertirían en roca dura y llegarían, casi intactas, hasta nuestros días.

Las icnitas de la costa asturiana presentan un conjunto de características que hacen de ellas un ejemplo único a la hora de reconstruir lo que fue la vida de una comunidad de criaturas sorprendentes.

Las evidencias más claras sobre la abundancia y variedad de dinosaurios que poblaron Asturias durante el Jurásico, parten de los numerosos hallazgos de icnitas en las tres formaciones del Jurásico Superior: en Vega, Tereñes y Lastres, que afloran en los acantilados costeros de los concejos de Villaviciosa, Colunga y Ribadesella. De su estudio se desprende que habitaron la zona dinosaurios tanto bípedos (trópodos y ornitópodos) como cuadrúpedos (en su mayoría saurópodos). A juzgar por las dimensiones de estas huellas, hubo en Asturias dinosaurios de proporciones muy diversas: desde muy pequeños, del tamaño de un ave, hasta enormes, como es el caso de los braquiosáuridos. Las icnitas de la playa de la Griega son las mayores conocidas en España y se encuentran entre las de mayor tamaño del mundo.

Existe una sorprendente ruta para conocer los yacimientos, la llamada Costa de los Dinosaurios, que se puede seguir por tres concejos.

En Villaviciosa se debe visitar la Playa de Merón, los acantilados de Oles, y el faro y puerto de Tazones; en Colunga, los acantilados de Lastres y la playa de la Griega; y en Ribadesella, la playa de Vega, los acantilados de tereñes y la playa de Ribadesella.

El buen estado de conservación, la amplia variedad morfológica y el elevado número de huellas conservadas, sitúan a los yacimientos asturianos de icnitas a la cabeza de los más importantes de España de la edad jurásica.

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Monumento Natural de los Yacimientos de Icnitas
GPS:+43.500565,-5.259361
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